Wapenindustrie reageert zuur op Turks-Griekse bezuinigingen

Wapenindustrie reageert zuur op Turks-Griekse bezuinigingen

Het goede nieuws in mei was dat Griekenland en Turkije grootscheepse bezuinigingen op hun defensiebudget hebben aangekondigd. Zo heeft Turkije een streep gehaald door drie grote wapenprogramma's met een totaalwaarde van 7 tot 10 miljard dollar. Het gaat om orders voor gevechtshelikopters, tanks en onbemande vliegtuigen. Vooral in de VS is de teleurstelling groot: het zijn voor het merendeel Amerikaanse bedrijven die nu achter het net vissen, dikwijls na jarenlang lobbyen en leuren. Naar verluidt zouden de onverwachte Turkse bezuinigingen mede zijn ingegeven door de wens om zo snel mogelijk tot de Europese Unie toe te mogen treden. Naast allerlei politieke eisen is een van de voorwarden daarvoor dat de staatsfinanciën flink worden gesaneerd. De jarenlange oorlog tegen de Koerden en de gespannen verhoudingen met Griekenland hebben het afgelopen decennium voor een torenhoge schuldenlast gezorgd. Boze tongen beweren dat om de EU te plezieren de nu verbroken contracten alsnog ingeruild zullen worden voor deals met de Europese industrie.

Griekenland reageerde vrijwel direct op het Turkse besluit, door zelf ook een pakket wapenaankopen ter waarde van 2 miljard euro te schrappen, waaronder 300 pantservoertuigen en een korvet. De conservatieve Griekse regering heeft aangekondigd in een periode van 5 jaar tijd het defensiebudget met 25 procent te verlagen. Tot de aangekondigde krimp gaven Griekenland en Turkije binnen Europa het meest van iedereen uit aan hun leger, gerekend als percentage van de totale overheidsuitgaven en het Bruto Nationaal Product (BNP).

Defense News, 17 mei 2004; AFP, 17 mei 2004.